maandag 30 juni 2014

Prachtige 3D-effecten

Jim Curious, Reis naar de diepten van de oceaan (Matthias Picard)
Het 3D-brilletje bestaat al lang en regelmatig worden er pogingen gedaan om een stripverhaal in 3D te maken, maar dat het zo weinig gebeurt heeft zeker ook te maken me het feit dat het eindresultaat zelden echt geslaagd is. Ik verwachtte er eerlijk gezegd niet zo veel van toen ik het bekende tweekleurige brilletje opzette en begon te lezen in Jim Curious van Matthias Picard, een jonge Franse stripmaker die onder anderen publiceerde in Strapazin en Lapin en een boek uitbracht bij l'Association.

Ik was toen ik in Jim Curious begon te lezen op zijn zachtst gezegd aangenaam verrast. Het verhaal stelt niet zo veel voor, maar Picard is er in geslaagd om prachtige effecten te bereiken met de 3D-techniek.
Jim Curious houdt het midden tussen een prentenboek en een tekstloze strip in zwart-wit. De hoofdpersoon wandelt op de eerste pagina's in een duikerspak zijn huisje uit en daalt een trapje af het water in. Daar is van alles te zien: autowrakken, de ruïnes van een verdronken stad en natuurlijk veel vissen. Vooral de pagina's waarop allerlei soorten zeedieren om Jim heen zwemen zijn indrukwekkend. Veel pagina's zien er een beetje uit alsof je in een kijkdoos kijkt. De figuurtjes blijven eendimensionaal, maar doordat ze in verschillende lagen achter elkaar voor een achtergrond zijn geplaatst ontstaat er diepte.

Naarmate het verhaal vordert krijgt het verhaal psychedelische trekjes en komen er allerlei kronkelende vormen en spiralen uit de diepte te voorschijn, waarna het verrassende einde volgt.
Een indrukwekkend kijkboek voor jong en oud.

Bries 2014
48pagina's,3-D; hardcover; €19,95
☺☺☺☺


vrijdag 20 juni 2014

Is het uit tussen Flo en Bas?

Flo 6: Spoorloos verlangen (Floor de Goede)
Vrijwel dagelijks zet Floor de Goede een nieuwe aflevering van zijn autobiografische strip Flo online op zijn website doyouknowflo.nl. En dat doet hij al een hele tijd.  Floor de Goede tekent een soort dagboek over zijn leven, zijn relatie met Bas en de dingen die hij meemaakt. Meestal zijn dat de grappige momenten van het leven. 
In de loop der jaren werden afleveringen van de strip gebundeld door verschillende uitgevers, maar sinds 2011 was het stil. Na Bries en Catullus pakt uitgeverij Strip 2000 de draad weer op. De pagina's van Spoorloos verlangen verschenen oorspronkelijk in 2007, dus er valt nog heel wat in te halen. 
Wie de vorige bundels heeft gelezen en gewend is aan korte grappen, zal even moeten wennen aan deze nieuwe bundel. De Goede vertelt in Spoorloos verlangen een doorlopend verhaal dat eerder medelijden oproept dan een glimlach. Tijdens een vakantie in het buitenland krijgen Flo en zijn vriend Bas een treinongeluk. Bas gaat dood en Flo probeert dat te verwerken. Het is een soms griezelig verhaal waarin de dood van Bas symbool  lijkt te staan voor een relatiecrisis.  Dit thema pakte Floor de Goede al eerder aan in Dansen op de vulkaan uit 2013.

Hoe ver ga je in een autobiografische strip als het leven minder leuk wordt?  Is dit na Ype en Willem ook het einde van Floor en Bas? Het is allemaal wat minder vrolijk en harder dan we gewend waren, maar wel meeslepend en zoal altijd heel goed getekend.
Uitgeverij Strip 2000 2014
80 pagina's,kleur; paperback; € 9,50

☺☺☺

woensdag 18 juni 2014

Met een boom voel je je beter

Het zotte geweld  (Joris Vermassen)

Het zotte geweld is de titel van een beeldhouwwerk van Rik Wouters en het is ook de titel van de eerste strip (of graphic novel, zo u wilt) die Joris Vermassen onder zijn eigen naam maakte. Vermassen maakte eerder een aantal absurd humoristische strips voor Humo onder het pseudoniem Fritz van de Heuvel, die later ook in boekvorm verschenen.
Behalve striptekenaar is Vermassen ook docent aan de kunstacademie van Gent, cartoonist en... stand-up comedium. Dat laatste heeft hij gemeen met  Tom, de hoofdpersoon in Het zotte geweld. Hoewel er zeker ook humor zit in Het zotte geweld, is dit een veel serieuzer werk dan zijn strips voor Humo.
Tom staat op het punt om door te breken, maar maakt verkeerde keuzes waardoor het niet echt wil vlotten met zijn loopbaan. Privé zit het hem ook niet mee. Zijn zus is terminaal ziek en  de relatie met zijn vriendin lijkt zijn beste dagen te hebben gehad, waardoor de verleiding om vreemd te gaan met een vrouwelijke fan groot is. Hij brengt veel tijd door met zijn zus, waarmee hij een hechte band heeft. Eigenlijk is ze de enige met wie hij kan praten. en uitgerekend haar gaat hij verliezen.
Rik Wouters maakte Het zotte geweld aan het einde van zijn leven, toe hij al leed aan een ongeneeslijke vorm van kanker. Vermassen weet de levensloop van Rik Wouters, die niet ouder werd dan 34 jaar, knap te vervlechten met het verhaal van Tom. Nadat Tom met zijn dan al zieke zus Het zotte geweld heeft bekeken in park Middelheim raakt hij geïnteresseerd in  de kunstenaar en leest een boek over hem. Op het moment dat hij een tentoonstelling over Wouters wil bezoeken gaat zijn telefoon...

Vermassen heeft zijn verhaal heel knap opgebouwd, het is rijk aan details, heeft sterke teksten en hij weet de emoties die een zo moeilijk onderwerp als een dodelijke ziekte nu eenmaal oproept goed te doseren door gebruik te maken van humor. Bob is een vertederend personage dat enorm veel van zijn zus houdt en in staat is tot de gekste dingen om haar te helpen. Hij gaat zelfs zo ver dat hij een boom in haar ziekenhuiskamer zet omdat hij heeft gelezen dat bomen maken dat je je beter voelt. Je kan op zo'n moment niet anders dan heel erg meeleven en met Bob hopen dat het onvermijdelijke toch nog vermeden kan worden.
Uitgeverij Vrijdag 2014
126 pagina's, zwart-wit met steunkleur; paperback; € 17,50

☺☺☺☺

dinsdag 17 juni 2014

Vreemde wezens en knipoogjes

Ravian 0: De levende dromen
Ravian 1:Het woedende water & Aarde in vlammen
(Mézières & Christin)

In de jaren zestig van de vorige eeuw was het striptijdschrift Pilote toonaangevend. Onder leiding van stripscenaristen Goscinny en Charlier verscheen in Pilote de ene na de andere reeks die nu als klassieker beschouwd wordt: Asterix  natuurlijk, Roodbaard, Tanguy en Laverdure, Bluebberry, Philémon, Ravian...
Anno 2011 lijkt de tijd rijp voor de herontdekking en herwaardering van deze reeksen die in Nederland verschenen in Pep. Van Philémon verschenen inmiddels enkele herdrukken en niet eerder vertaalde titels, een integrale uitgave van Tanguy en Laverdure staat op stapel en vorig jaar verschenen de eerste twee omnibussen met de volledige Roodbaardreeks bij uitgeverij Sherpa.
Sherpa is een uitgeverij die het striperfgoed met veel respect en zorg behandeld. De Roodbaardomnibussen zijn uitstekend verzorgd uitgegeven net als de herdrukken van een aantal Blueberry-verhalen in zwart-wit en op groot formaat. Aan dit rijtje mooie uitgaven kunnen we nu ook de eerste twee delen van de integrale Ravianreeks toevoegen.
Ravian werd ongeveer vijfenveertig jaar geleden bedacht door Jean-Claude Mézières en Pierre Christin. De twee Fransen hadden elkaar (opnieuw) ontmoet in de Verenigde Staten, waar de een werkte als cowboy en de ander lesgaf aan een universiteit. Samen maakten ze een stripverhaal, dat ze opstuurden naar de redactie van Pilote. Het verhaal werd geaccepteerd en ze keerden beide terug naar Frankrijk. Na eerst een aantal korte verhalen te hebben getekend (veelal op scenario's van Fred) begon Mézières met Christin aan De levende dromen. De rest is, zoal men zegt, geschiedenis.
In De levende dromen (eerder verschenen als Ravian en de vierde dimensie) introduceren Mézières en Christin Ravian, een van de weinige mensen die in de achtentwintigste eeuw nog een baan heeft. De rest van de mensheid geniet van een soort permanente vakantie, die ze vooral doorbrengen met het verblijven in droomwerelden. Ravian moet er als tijdruimteagent voor zorgen dat hun rustige leventje niet bedreigd wordt vanuit tijd of ruimte. In dit eerste verhaal reist hij de schurk Xombul achterna naar de elfde eeuw. Hier ontmoet hij Laureline en hij ontdekt wat Xombul van plan is.
Na dit eerste verhaal zullen Ravian en Laureline bij elkaar blijven als duo. Net als Mézières en Christin overigens. De levende dromen is een humoristisch verhaal, getekend in een 'Robbedoes'-stijl. De tekeningen zijn nog niet perfect, maar veel van de ingrediënten uit de latere verhalen zitten er al in. De ontwikkeling naar een meer realistische teken- en vertelstijl is al te zien in Het woedende water & aarde in vlammen, twee op elkaar aansluitende verhalen waarin Ravian, dit keer bijgestaan door Laureline, het weer opneemt tegen Xombul. Dit keer komt Ravian in het jaar 1986 terecht in een door ecologische rampen geteisterd Amerika. Achteraf gezien hadden de auteurs misschien beter een jaar kunnen kiezen in de 21e eeuw, want het leverde later een lastige tijdparadox op. (Lees: Verschijningen op Inverloch)
Na deze eerste drie verhalen  moest de Ravianreeks eigenlijk nog echt van start gaan. Vanaf het volgende verhaal Het keizerrijk der 1000 planeten  hebben Mézières en Christin hun eigen vorm gevonden. Maar het zijn leuke boeken. De verhalen hebben veel humor en  Mézières leeft zich vooral in De levende dromen en het korte verhaal De grote verzamelaar uit in het tekenen van vreemde wezens.  Christin op zijn beurt stopt knipoogjes in het verhaal naar bijvoorbeeld Peanuts (een geleerde die Schröder heet, zijn eigen pseudoniem Linus) en jazzmuziek (Sun Rae).
Behalve een extra verhaal bevat De levende dromen een uitstekende inleidding op de reeks en de eerste drie albums. Heel grappig is het artikel waarin vergelijkingen worden gemaakt tussen beelden uit de Ravianserie en de Star Wars-films van George Lucas.

Sherpa 2014
64pagina's,kleur; hardcover; €24,95
☺☺☺


donderdag 12 juni 2014

De terugkeer van een stripicoon

Stomp 1: D spoken van Knightgrave deel één  (Maltaite & Colman)


Enige tijd geleden kondigde uitgeverij Boumaar aan dat ze vanaf augustus 2014 een aantal bundels uit zal gaan brengen van Baard en Kale. De avonturen van het speurdersduo gingen al in 1938 van start in het stripblad Robbedoes, toen nog getekend door Dineur. Will (pseudoniem van Willy Maltaite) nam de tekenpen van hem over in 1949. Hij werd daarbij de eerste jaren bijgestaan door Dineur en daarna  door diverse andere schrijvers. Met de komst van Maurice Rosy als scenarist brak vanaf 1954 de meest succesvolle periode aan in het bestaan van de reeks die uiteindelijk in 1997 wat roemloos ten einde. Een mooie aanloop naar de heruitgave van deze stripklassiekers is het tweedelige Stomp: De spoken van Knightgrave.

Stomp was mede verantwoordelijk voor het grote succes van Baard en Kale in de jaren vijftig, zestig en zeventig. Hij werd bedacht door Will en Rosy en duikt voor het eerst op in het verhaal De Baard en de Kale tegen de Witte Hand. Stomp is een gewetenloze supercrimineel en herhaaldelijk moeten Baard en Kale voorkomen dat hij misdaden begaat die zelfs het einde van de wereld kunnen veroorzaken. Geen prettige man dus. Maar wie is Stomp eigenlijk? Het gezicht van de altijd in een zwart pak geklede misdadiger krijgen we nooit te zien, want het gaat altijd schuil achter de helm van een middeleeuws harnas. Bovendien is hij net zoals bijvoorbeeld zijn illustere voorganger Arsène Lupin een meester in het vermommen. Het raadselachtige van Stomp droeg er in belangrijke mate aan bij dat hij een van de iconen werd van de naoorlogse Frans-Belgische strip.

In De spoken van Knightsgrave onthullen Eric Maltaite (de zoon van Will) en Stephan Colman meer over Stomp, zijn verleden en zijn drijfveren. Het verhaal speelt zich gedeeltelijk af in 1955, het jaar waarin Stomp 'geboren' werd als stripfiguur en voor het andere deel rond de Eerste wereldoorlog. Vooral de gedeeltes die zich afspelen in de jaren vijftig geven het verhaal een prettig nostalgisch sfeertje. Maar de manier waarop het verhaal vertelt wordt is helemaal van nu. Dat maakt van De spoken van Knightsgrave een stripverhaal dat ook leuk is voor wie nog nooit van Stomp heeft gehoord en de oude verhalen niet kent, een belangrijk verschil met bijvoorbeeld de recente verhalen van Blake & Mortimer of Lefranc.
Scènes die zich afspelen in 1955 en in de jeugd van Stomp wisselen af in snel tempo zonder dat dit ten koste gaat van de karakterontwikkeling. Van de eerste tot de laatste pagina weten Maltaite en Colman de aandacht van de lezer vast te houden. Er wordt veel onthuld, maar nog lang niet alles. Gelukkig verschijnt deel twee al heel binnenkort. Stomp: De spoken van Knightsgrave  is een verdraaid goede strip geworden.
 Dupuis 2014
80 pagina's,kleur; hardcover; €19,50

☺☺☺☺