zondag 19 januari 2014

Batman is dood



Batman: Hoe is het afgelopen met de duistere ridder?
(Andy Kubert & Neil Gaiman)



Nadat hij Sandman had afgerond ging Neil Gaiman zich toeleggen op het schrijven van romans en door Dave mcKean ge├»llustreerde kinderboeken. Hij ontwikkelde zich tot een veelzijdige auteur die verder ook nog scenario's schreef voor film en televisie en hij bleef regelmatig stripverhalen schrijven. Hij verkeerde nu in de luxe positie dat hij zelf  zijn projecten kon uitkiezen en regelmatig wordt hij door uitgevers benaderd om iets voor hen te maken. Zoals in 2008, toen Dan DiDio, een redacteur van DC, hem vroeg om een tweedelig verhaal te schrijven voor de laatste afleveringen van Detective Comics en Batman, twee comics waarin de verhalen van Batman werden voorgepubliceerd. Dat werd  Whatever happened to the Caped Crusader?, een heel goed Batman-verhaal, niet alleen dankzij Gaimans doordachte scenario, maar ook vanwege het voortreffelijke tekenwerk van Andy Kubert. Het is een soort raamvertelling. Batman is dood en al zijn vrienden en vijanden zijn bij elkaar gekomen in de kapel waar zijn kist staat voor een dodenwake. Daarbij halen ze herinneringen op aan Batman en Bruce Wayne. Dit verhaal wordt verteld door Batman zelf vanuit zijn kist. Wat had je anders verwacht van Neil Gaiman? Interessant aan dit verhaal is dat elk van de genodigden die aan het woord komt een andere visie op de 'duistere ridder' heeft. In het verhaal laat Gaiman hier zien hoe er in de loop der jaren tegen Batman werd aangekeken en hoe er over zijn beweegredenen wordt gepsychologiseerd. Andy Kubert laat je met zijn tekenwerk een soort tijdreis maken langs de verschillende manieren waarop Batman en de bijfiguren uit de serie in de loop der jaren zijn getekend door onder anderen Bob Kane, en Neal Adams. The Joker is bijvoorbeeld op verzoek van Neil Gaiman getekend in de stijl van Jerry Robinson. Overigens is ook als je dit niet zou weten Hoe is het afgelopen met de duistere ridder? een verhaal om van te genieten. Een verhaal met weinig actie, veel diepgang en enerzijds een mooie aanvulling op de 'Batman-canon' , maar het is ook een verhaal dat onmiskenbaar Gaimans stempel draagt en deel uitmaakt van zijn omvangrijke en veelzijdige oeuvre.

Voor deze Nederlandstalige uitgave werd Whatever happened to the Caped Crusader?, aangevuld met vier andere verhalen die Neil Gaiman schreef over personages uit de Batmanreeks. De meeste hiervan zijn nog duidelijk uit Gaimans beginperiode als stripscenarist(rond 1988) en werden ooit gemaakt voor de reeks Secret Origins, destijds een soort proeftuin voor aankomend striptalent. Het eerste verhaal gaat over Poison Ivy en het tweede over de Joker. Het heel matige tekenwerk van deze verhaaltjes staat in schril contrast met dat van Kubert. Extraatjes in  deze uitgave die wel de moeite waard zijn, zijn het grappige zwart-witverhaal uit Batman Black and White 2 met tekeningen van Simon Bisley en de pagina's uit het schetsboek van Andy Kubert. Het geheel word keurig ingeleid door de schrijver zelf. Laat dat maar aan Neil Gaiman over.


Lion DC Comics 2013
128 pagina's, kleur; gebonden boek; € 18,95
☺☺☺

Geen opmerkingen:

Een reactie posten