woensdag 11 december 2013

Droom of nachtmerrie?

Africa dreams 3: Die goede meneer Stanley (Frédéric Bihel, Maryse en Jean-François Charles)

 
Maryse en Jean-François Charles werkt al een tijdje aan een serie stripalbums die het woord dream in de titel met elkaar gemeen hebben. Zo is er India Dreams, oorspronkelijk een vijfdelige cyclus, maar inmiddels een doorlopende serie, er was de oorlogstrilogie War and Dreams en inmiddels verschenen er ook drie delen van wat een vierluik moet worden: Africa Dreams. voor Afrika Dreams liet het echtpaar Charles het tekenwerk over aan Frédéric Bihel. En het moet gezegd worden: hij brengt het er goed vanaf. Bihel is vooral sterk in het in  beeld brengen van landschappen, zowel Afrikaanse als Engelse. Sommige plaatjes, die hij direct in kleur maakt, zien eruit als miniatuurschilderijen.
Africa Dreams zou misschien beter Africa Nightmares kunnen heten. Het verhaal speelt zich af zo rond 1900 en behandelt de 'verovering' van  Kongo, ooit privé-eigendom van de Belgische koning Leopold II. In deel 3 van Africa Dreams brengt een jonge Belgische journalist (met een knipoog naar Hergé) een bezoek aan Henry Morton Stanley om van hem het verhaal te horen over de Emin-Pasha-expeditie, de laatste grote ontdekkingsreis naar het hart van Africa. De oude, in een rolstoel levende ontdekkingsreiziger praat met liefde over Affrica, maar dat neemt niet weg dat hij om zijn doel te bereiken zo ongeveer letterlijk over lijken ging. Hij had er bijvoorbeeld geen moeite mee om Afrikaanse dorpen te plunderen als de expeditie zonder voedsel kwam te zitten. Maar wat is er intussen gebeurd met Paul Delille, de jonge Belg de in de vorige delen van Africa Dreams op zoek ging naar zijn in Afrika levende vader? aan hem worden in Die goede meneer Stanley maar een paar pagina's gewijd. Africa Dreams begon als een avonturenverhaal over Pauls speurtocht, maar daar is in Die goede meneer Stanley weinig meer van over. Het is eerder de reconstructie geworden van een zwarte bladzijde uit de Belgische geschiedenis en (in dit deel) de rol die de Engelse ontdekkingsreiziger hierbij speelde.  Daarbij geven de auteurs interessante informatie en nemen ze duidelijk stelling, maar dat gaat ten koste van het verhaal dat tot nu toe verteld werd. In deel vier van Africa Dreams zal moeten blijken of Maryse en Jean-François Charles definitief de weg kwijt zijn.

Casterman 2013
 48 pagina's, kleur; hardcover stripalbum; € 14,50
☺☺

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen